Le programme national "Inventaire, Gestion et Conservation des Sols" désigné sous le sigle I.G.C.S. a été créé et est conduit conjointement par le Ministère chargé de l'Agriculture et l'Institut National de la Recherche Agronomique (INRA), détenteurs de la propriété intellectuelle de la méthodologie mise en œuvre pour sa réalisation.

Une des composantes de ce programme est le Référentiel Régional Pédologique (R.R.P.) qui est une base de données régionale ou départementale sur les sols. Il représente une synthèse actualisable des connaissances sur la répartition et la nature des grands types de sols d’une région ou d’un département ; il a pour objectif de déterminer et de localiser les caractéristiques principales des sols et du milieu en vue de leur gestion et de leur conservation. Sa précision spatiale correspond au minimum à celle d’une représentation cartographique à l’échelle 1/250 000. La représentation cartographique correspond à un découpage en pédopaysages, qui sont définis par la combinaison des facteurs suivants : nature et organisation de la couverture pédologique (système de sols), nature (lithologie) et structure géologique, forme du relief dominant ou types de relief associés (morphologie), végétation naturelle et/ou systèmes culturaux existants. Sa précision sémantique est déterminée par le nombre d’observations ponctuelles (sondages et profils).

La réalisation du programme IGCS « Référentiel Régional Pédologique Région Basse Normandie », s’inscrit dans le cadre d’un calendrier d’exécution des travaux qui couvre la période 2012-2015.

Ce programme a été financé par le Ministère de l'alimentation, de l'agriculture et de la pêche, le FEADER et la Safer de Basse-Normandie.